17 de junio de 2024

La NASA desvela su muestra histórica del asteroide Bennu

#Interés || La muestra del asteroide Bennu, de 4.500 millones de años, traída por la NASA, contiene altas concentraciones de carbono y agua, posiblemente los bloques de construcción de la vida en la Tierra.

Una muestra recogida en el asteroide Bennu, de 4.500 millones de años de antigüedad, contiene abundante agua y carbono, materiales vitales para la formación de nuestro planeta, según reveló este miércoles (11.10.2023) la NASA. 

El hallazgo ofrece una prueba más de la teoría de que las bases de la vida en la Tierra se sembraron en el espacio exterior. 

«El primer análisis muestra muestras que contienen abundante agua en forma de minerales de arcilla hidratada», dijo Bill Nelson en un acto con la prensa.  

«Se trata de la mayor muestra de asteroide rica en carbono jamás devuelta a la Tierra», añadió, con el carbono contenido tanto en forma de minerales como de moléculas orgánicas. 

OSIRIS-REx

La misión OSIRIS-REx recogió rocas y polvo de Bennu en 2020, y una cápsula que contenía la preciada carga regresó con éxito a la Tierra hace poco más de dos semanas, aterrizando en el desierto de Utah.

Ahora se está analizando minuciosamente en una sala blanca especializada del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. 

OSIRIS-REx no fue la primera misión en encontrarse con un asteroide y traer de vuelta muestras para su estudio: Japón lo consiguió en dos ocasiones, devolviendo trozos de guijarros espaciales en 2010 y 2020. 

Pero la gran cantidad de material (unos 250 gramos, frente a los 5,4 gramos que devolvió la Hayabusa2 japonesa) es una diferencia clave.  

Asteroide Bennu

La NASA eligió Bennu porque cree que asteroides similares podrían haber traído a la Tierra componentes orgánicos junto con agua a través de colisiones hace miles de millones de años. 

La órbita de Bennu, que se cruza con la de nuestro planeta, también facilitó el viaje de ida y vuelta en comparación con el Cinturón de Asteroides, situado entre Marte y Júpiter. 

Hasta ahora, los investigadores no han centrado sus esfuerzos en la muestra principal, sino en las «partículas adicionales», descritas como polvo negro y restos que recubren el colector de muestras. 

Mucho material de estudio

En octubre de 2020, cuando la sonda OSIRIS-REx disparó gas nitrógeno contra Bennu para recoger su muestra, una solapa destinada a sellarla se atascó con un trozo de roca, permitiendo que parte del material más fino fluyera fuera del colector sin escapar del todo. 

«El mejor ‘problema’ que podemos tener es que hay tanto material que estamos tardando más de lo que esperábamos en recogerlo», declaró Christopher Snead, jefe adjunto de conservación de OSIRIS-REx, en un comunicado. Más adelante se inspeccionará el resto de la muestra. 

Fuente: dw.com

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